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Notinikew Goes Cross-Country

January 20, 2023

Andrew Balfour’s Notinikew: Going to War has been making a national name for itself since its performance in November 2022 in Edmonton with the Chronos Vocal Ensemble. An anti-war mini-drama, and one of Balfour’s Truth and Reconciliation choral concerts, Notinikew will be performed again in February 2023 on two separate occasions, in two different cities. Andrew Balfour’s own vocal ensemble, Dead of Winter, will perform Notinikew in Winnipeg on February 20, and then in Montreal as part of the SMCQ (Société de musique contemporaine du Québec) Festival on February 24.

“Being invited to perform at the SMCQ Festival in Montreal is a huge honour,” says Balfour. “This is one of the foremost performing arts organizations in Montreal promoting contemporary music.” Since 2003, SMCQ has organized the MNM Festival (Montreal/New Music Festival), an international biennial festival presented in partnership with Radio-Canada and Montreal’s university sector. This year, Dead of Winter has been invited to perform Notinikew, adding to the group’s growing reputation as a nationally renowned vocal ensemble.

Balfour will spearhead both performances as Dead of Winter’s Artistic Director, alongside conductor/curator Mel Braun. The roster of guest artists for the 2023 performances includes Winston Wuttunee as narrator, Leanne Zacharias on electro-acoustic cello, Nolan Kehler as tenor soloist, John Anderson as bass soloist, Ojibway Song Keeper Cory Campbell, and the Winnipeg Boys Choir Trebles, directed by Carolyn Boyes.

Balfour’s inspiration for Notinikew: Going to War was sparked by his love of history, particularly the European wars. “While Indigenous individuals of Canada have fought in every major conflict from the War of 1812 to Afghanistan, they were rewarded for their contributions to World War One by being denied benefits and forbidden to leave their reserves,” says Balfour.

The motivations as to why Indigenous people would fight for a country that tried to eradicate their culture fascinates Balfour. “All war is insanity,” says Balfour. “I wanted to do an anti-war piece, but also question why Indigenous people would go and fight in that war, and what would drive them to sign up and travel overseas and fight in the bloodiest conflict ever at that time.”

“Maybe they went to fight to better their cause at home; maybe they thought if they fought for Canada that the country would reward them with giving them their ceremony or language back. Maybe they had a sense of honour. Maybe they wanted adventure.”

Notinikew: Going to War is part of Andrew Balfour’s powerful Truth and Reconciliation concert series, which so far includes Taken (2017), Fallen (2018), and Captive (2022). Captive was performed last spring in Winnipeg and at the biennial Podium Festival of Canadian choral conductors and composers in Toronto, to an outpouring of acclaim. Read the full story of Captive’s success HERE.

Dead of Winter will perform Notinikew: Going to War in both Winnipeg and Montreal. See below for the full performance details:

Winnipeg performance: Monday, February 20th at 7:00 p.m., Ukrainian Labour Temple, 591 Pritchard Avenue

Montreal performance at SMCQ: Friday, February 24th at 7:00 p.m., Place des Arts

List of Performers (Winnipeg and Montreal):

Composer: Andrew Balfour

Narrator: Winston Wuttunee

Ojibway Song keeper:  Cory Campbell (Winnipeg performance only)

Cello: Leanne Zacharias

Tenor Soloist: Nolan Kehler

Bass soloist: John Anderson

Winnipeg Boys Choir Trebles (Director Carolyn Boyes)

DOW Ensemble: Merina Dobson Perry, Brittany Melnichuk, Chloe Thiessen, Keely Mcpeek, Angela Neufeld, Donnalynn Grills, Carlie Fehr, Nolan Kehler, David Sawatsky, Kyle Briscoe, Matthew Knight, Al Schroeder, John Anderson, Caleb Rondeau

Conductor: Mel Braun

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L’œuvre d’Andrew Balfour, Notinikew, traverse le pays

Notinikew : Going to War d’Andrew Balfour se fait connaître à l’échelle nationale depuis sa représentation en novembre 2022 à Edmonton avec le Chronos Vocal Ensemble. Ce minidrame anti-guerre, qui fait partie des concerts choraux de Balfour sur le thème de la vérité et de la réconciliation, sera repris en février 2023 à deux occasions et dans deux villes différentes. L’ensemble vocal d’Andrew Balfour, Dead of Winter, interprétera Notinikew à Winnipeg le 20 février, puis à Montréal dans le cadre du Festival de la Société de musique contemporaine du Québec (SMCQ) le 24 février.

« Le fait d’être invité à se produire au Festival de la SMCQ à Montréal est un immense honneur, affirme Andrew Balfour. Il s’agit de l’une des principales organisations des arts de la scène à Montréal qui fait la promotion de la musique contemporaine. » Depuis 2003, la SMCQ organise le Festival MNM (Montréal/Nouvelles Musiques), un festival international biennal présenté en partenariat avec Radio-Canada et le secteur universitaire de Montréal. Cette année, Dead of Winter a été invité à présenter Notinikew, renforçant ainsi la réputation croissante du groupe en tant qu’ensemble vocal de renommée nationale.

Andrew Balfour assurera la direction artistique de ces deux spectacles, aux côtés du chef de chœur et conservateur Mel Braun. La liste des artistes invités pour les représentations de 2023 comprend Winston Wuttunee en tant que narrateur, Leanne Zacharias au violoncelle électroacoustique, Nolan Kehler en tant que soliste ténor, John Anderson en tant que soliste basse, Cory Campbell, gardien de chansons ojibwé, et la section des voix hautes de la Winnipeg Boys Choir, dirigée par Carolyn Boyes.

L’inspiration d’Andrew Balfour pour Notinikew : Going to War est née de son amour de l’histoire, en particulier des guerres européennes. « Alors que les Autochtones du Canada ont combattu dans tous les grands conflits, de la guerre de 1812 à l’Afghanistan, ils ont été récompensés pour leur contribution à la Première Guerre mondiale par le refus des avantages sociaux accordés aux autres et par l’interdiction de quitter leurs réserves », explique-t-il.

Il est fasciné par les raisons qui ont poussé les Autochtones à se battre pour un pays qui a tenté d’éradiquer leur culture. « Toute guerre est une folie, dit-il. Je voulais faire une œuvre anti-guerre, mais aussi m’interroger sur les raisons qui poussaient les Autochtones à aller se battre dans cette guerre, et sur ce qui les poussait à s’engager, à se rendre à l’étranger et à se battre dans le conflit le plus sanglant jamais connu à l’époque. »

« Peut-être sont-ils allés se battre pour améliorer leur cause chez eux; peut-être pensaient-ils que s’ils se battaient pour le Canada, notre pays les récompenserait en leur rendant leurs cérémonies ou leurs langues. Peut-être avaient-ils un sens de l’honneur. Peut-être qu’ils avaient envie d’aventure. »

Notinikew : Going to War fait partie de la puissante série de concerts d’Andrew Balfour sur la vérité et la réconciliation, qui comprend jusqu’à présent Taken (2017), Fallen (2018) et Captive (2022). Captive a été présenté au printemps dernier à Winnipeg et au festival bisannuel Podium des chefs de chœur et compositeurs canadiens à Toronto, où l’œuvre a été acclamée. Lisez l’histoire complète du succès de Captive ci-dessous.

Dead of Winter présentera Notinikew : Going to War à Winnipeg et à Montréal. Voir ci-dessous pour les détails complets des représentations :

Représentation à Winnipeg : Le lundi 20 février à 19 h, Ukrainian Labour Temple, 591, avenue Pritchard.

Représentation à Montréal au Festival de la SMCQ : Le vendredi 24 février à 19 h, Place des Arts.

Liste des artistes (Winnipeg et Montréal):

Compositeur : Andrew Balfour

Narrateur : Winston Wuttunee

Gardien de chansons ojibwé :Cory Campbell (à Winnipeg seulement)

Violoncelle : Leanne Zacharias

Soliste ténor : Nolan Kehler

Soliste basse : John Anderson

Voix hautes de la Winnipeg Boys Choir (Carolyn Boyes, directrice)

Ensemble de DOW: Merina Dobson Perry, Brittany Melnichuk, Chloe Thiessen, Keely Mcpeek, Angela Neufeld, Donnalynn Grills, Carlie Fehr, Nolan Kehler, David Sawatsky, Kyle Briscoe, Matthew Knight, Al Schroeder, John Anderson, Caleb Rondeau

Chef de chœur : Mel Braun